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Concavenator en versión tesis: ¡Enhorabuena Doctora Cuesta!


El pasado viernes 10 de febrero, en el edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, Elena Cuesta defendió su memoria de tesis titulada "Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctora en Biología, obteniendo además la máxima calificación, Sobresaliente cum laude.


La tesis ha sido dirigida por José Luis Sanz, de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), y por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), y supone el broche de oro a 5 años de duro esfuerzo y trabajo por parte de la doctoranda (¡ahora ya Doctora!). Aquí tenéis el abstract de la tesis:

Theropods are a widely taxonomically, paleobiogeographically and morphologically diverse group that include the extant birds. The non-avian theropod record in the Iberian Peninsula is represented by Portuguese taxa and some fragmentary remains in Spain. However, the two taxa founded in Las Hoyas fossil site represent the most complete theropod inside the Iberian Peninsula and Europe.
Las Hoyas fossil site is a Konservat-Lagerstätte that is reconstructed as a subtropical wetland with a strong biannual seasonality. The fossils from Las Hoyas are characterized by their completeness, articulation and preservation of soft-tissues and colour patterns. Two non-avian theropods founded in this site, Pelecanimimus polyodon and Concavenator corcovatus, show these preservation features, which allow to perform an exhaustive paleoecological analysis.
Concavenator is the most complete dinosaur founded in the locality and, also, it represents the largest taxon preserved. Although its taphonomic features are coherent with the preservation framework of the Las Hoyas wetland, its terrestrial condition and size are infrequent in the fossil site, and thus, its presence raises issues about its processes of preservation. One of the aims of the current PhD thesis is reconstructing the taphonomic history that affect to Concavenator carcass. The methodology consists of several methods proposed in previous studies about the archosaurian preservation in Las Hoyas fossil site. The taphonomic analysis shows that Concavenator carcass suffered several processes as: early decay, dragging and slightly transport, rehydration and, finally, entombing into the microbial mats developed in Las Hoyas pools. These processes were consistent with the dynamic of the climate in Las Hoyas during the Lower Cretaceous. Therefore, the results not only clarify the processes produced on Concavenator, but it also sheds light on the understanding of mechanism acting in Konservat-Lagerstätten throughout the world.
The exquisite preservation of Concavenator allows to discern several anatomical features in the skeleton and soft-tissues impressions. In this PhD thesis, these soft-tissues impressions have been analysed and the results have determined a new conception of various anatomical structures, such as the avian podotheca. This podotheca is consisting of three types of scales, similar to those observed in the extant birds, plantar pads with an arthral disposition and corneous sheet around the ungual phalanges. Moreover, the completeness of the skeleton has allowed to carry out an exhaustive osteological description and phylogenetic analysis. Concavenator is a basal member of Carcharodontosauridae and has several synapomorphies within the clade as the lacrimal-postorbital contact or a peg-and-socket articulation between the ilium and ischium, among others. This phylogenetic position of Concavenator has the best obtained support value of branches until now.
Historically, carcharodontosaurids have been considered exclusively from Gondwana, however, recent discoveries show several taxa throughout Laurasia. The European position of Concavenator during the Early Cretaceous is key to understand the faunal interchanges between both continents.
Finally, two unusual and striking features are present in Concavenator, a series of bumps on the ulnar shaft and hypertrophied neurapophyses of the posterior dorsal and anterior caudal vertebrae. Both features have been analysed in the current thesis. The muscle reconstruction of the forearm suggests that the bumps are not related to myological origin. Regarding the axial skeleton, the unusual features of its vertebrae bestow stiffness during the locomotion and these features could be related to the presence of an axial structure in the pelvic area. These results propose new future research projects in order to determinate the functional morphology of both structures. 

Por supuesto,  al acto oficial de lectura y defensa de tesis siguió la tradicional celebración, jarana y algarabía, tan característicos de estos eventos. Solo nos queda añadir una vez más: ¡enhorabuena, Elena!


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Más información:
  • Referencia: Cuesta Fidalgo, E. 2017. Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses. Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid, Madrid. 
  • Imágenes: Arriba, Elena Cuesta al comienzo de la defensa de su tesis; en el medio, la doctoranda con sus dos directores (José Luis Sanz a la izquierda y Francisco Ortega a la derecha) y los miembros del tribunal (de izquierda a derecha: Oliver Rauhut, Jesús Marugán y Jorge Morales); abajo, la doctoranda junto a un nutrido grupo de paleontólogos de la UAM y la UNED.
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¿De dónde sale calcio pa tanto huevo de titanosaurio?

No es la primera vez que se habla en este espacio de los osteodermos de titanosaurios del yacimiento conquense de Lo Hueco. Esto se debe a que aunque se conocen titanosaurios fósiles en Europa desde hace más de un siglo, pocos yacimientos han aportado tantísima información para el conocimiento de los titanosaurios europeos como el de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca). Dentro de la enorme cantidad de fósiles que ha aportado el yacimiento, los osteodermos de titanosaurio son de los fósiles más relevantes del yacimiento.

Los osteodermos son huesos que en vida estarían bajo la piel y cubiertos por una gruesa escama, y que son equivalentes a las escamas óseas de la espalda de los cocodrilos. Afortunadamente, el yacimiento de Lo Hueco ha proporcionado amplia información sobre estos fósiles de titanosaurio. No solo ha permitido conocer la gran variedad de formas que tendrían dentro de un único individuo, sino que también permitido indagar sobre las funciones biológicas de estos huesos fosilizados. 


Gracias a la ayuda de la tecnología, mediante tomografía axial computerizada (TAC) se ha podido analizar la estructura interna de los huesos sin necesidad de cortarlos o dañarlos. Este análisis ha permitido confirmar que estaban irrigados por vasos sanguíneos y/o nervios. De la totalidad de la muestra estudiada, algunos ejemplares presentaban zonas de muy baja densidad ósea asociada a esta red vascular. Estas zonas de baja densidad ósea asociada a una red de canales ha permitido confirmar que  los osteodermos de titanosaurios eran un reservorio mineral.

Aunque la hipótesis de que los osteodermos de titanosaurios podían haber sido un reservorio mineral ya había sido formulada recientemente, esta es la primera vez que se ha obtenido asociación con canales neurovasculares, lo que confirma que la baja densidad de los osteodermos es debida muy probablemente a una desmineralización activa, y no accidental, de estos huesos.


La pregunta que surge es ¿porqué se podría producir una desmineralización de estos huesos cuya función se suponía puramente de defensa? Gracias al gran número de ejemplares recuperados en Lo Hueco (una de las mayores muestras a nivel mundial) y al estudio de los osteodermos de los cocodrilos, parientes actuales más cercanos a los titanosaurios, se han obtenido más pistas acerca del papel fisiológico de los osteodermos: la hipótesis que postulaba que la desmineralización de los osteodermos estaba implicada en formar la cáscara de los huevos parece es la mejor sustentada, ya que es la única hipótesis compatible con la evidencia recuperada en Lo Hueco.

El resumen (en inglés) es el siguiente:

Dermal armor is one of the most intriguing features of some titanosaurs, the only sauropod dinosaurs that bore osteoderms. Some studies have revealed cavities of varying sizes inside some titanosaur osteoderms, interpreted as the result of bone remodeling for mineral mobilization. Several hypotheses have been proposed to explain the need for mineral mobilization in titanosaurs. However, rejecting those hypotheses was difficult with hitherto available evidence. The Upper Cretaceous site of Lo Hueco (Cuenca; Spain) has yielded one of the largest titanosaur osteoderm sets available. Observation of pre-existing breakages in the fossils and CT-scanning have revealed a predominant internal channel network for bulb and root osteoderms: most had a very compact spongy bone core, perfused by large longitudinal branching neurovascular canals. Only few osteoderms from the same bed, which was deposited in a single and short event, had areas with low-density spongy bone. This void-like low-density bone is always associated with internal channels. It is also present in osteoderms of different sizes. This scenario is best explained when considering that Lo Hueco titanosaurs might have used their osteoderms as a source of calcium that was mobilized during oogenesis, although other hypotheses cannot be completely ruled out.

Referencia:
  • Vidal, D., Ortega, F., Gascó, F., Serrano-Martínez, A., Sanz, J.L. The internal anatomy of titanosaur osteoderms from the Upper Cretaceous of Spain is compatible with a role in oogenesis. Scientific Reports 7, 42035; doi: 10.1038/srep42035 (2017). http://www.nature.com/articles/srep42035
Imágenes:
  • En la imagen superior, los autores del artículo, con un saurópodo decimonónico. De izquierda a derecha, Francesc Gascó, José Luis Sanz, Daniel Vidal, Francisco Ortega y Alejandro Serrano. En la imagen inferior, reconstrucción de un titanosaurio acorazado de Lo Hueco, mostrando una reconstrucción 3D de la disposición anatómica de los osteodermos y el proceso de desmineralización asociado al canal neurovascular obtenido mediante TAC.
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La tortuga Paleotestudo antiqua en el registro ibérico


Una de las tortugas que forma parte de la biodiversidad actual de la Península Ibérica es la forma terrestre Chersine (o Testudo) hermanni. Esta relativamente pequeña tortuga, cuya longitud máxima del caparazón no supera los 30 cm, forma parte de un linaje bien conocido en el registro fósil peninsular desde hace más de 15 millones de años. La información sobre esos testudínidos del Aragoniense (Mioceno inferior y medio) de la Península Ibérica era limitada. Hasta ahora unicamente se consideraban como posiblemente válidas las referencias a “Paleotestudo catalaunica”, un quelonio definido en el Aragoniense superior español, definido en Sant Quirze del Vallès (Barcelona).


Nuevo material, proveniente del Aragoniense de varias regiones españolas, ha sido analizado en una nueva publicación que acaba de ser publicada. Así, la presencia de tortugas es notificada por primera vez en varias localidades españolas donde, hasta ahora, el registro de este grupo de reptiles permanecía inédito. Es este estudio se revisó tanto todo el material proveniente de la localidad tipo de “Paleotestudo catalaunica” como el de otras localidades españolas, así como los de dos localidades europeas del Aragoniense superior (Sansan en Francia y Hohenhöwen en Alemania), donde previamente se habían descrito dos taxones, representados por varios ejemplares. El estudio comparativo detallado de todo el material previamente publicado, así como de numeros ejemplares inéditos, ha permitido identificar un amplio rango de variabilidad intraespecífica, la validez de los taxones previamente descritos en Sant Quirze del Vallès (“Paleotestudo catalaunica”) y Sansan (“Paleotestudo canetotiana”) siendo refutada. Así, ambos han sido identificados como especies no válidas, ya que esos ejemplares son atribuibles a la especie definida en Alemania Paleotestudo antiqua. De esta manera, Paleotestudo antiqua es el único representante identificado en el Aragoniense español.


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Más información:
  • Imágenes: Ejemplares de Paleotestudo antiqua provenientes de la localidad francesa de Sansan (arriba) y las regiones españolas de Sant Quirze del Vallès (centro) y Barajas (abajo).
  • Referencia: Adán Pérez-García. 2017. Analysis of the Iberian Aragonian record of Paleotestudo, and refutation of the validity of the Spanish ‘Testudo catalaunica’ and the French ‘Paleotestudo canetotiana’. Spanish Journal of Paleontology 31: 321-340.
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La última tortuga terrestre gigante de Europa: Titanochelon en Fonelas


Restos fósiles de tortugas terrestres gigantes son relativamente abundantes en el registro fósil de varios países europeos y, especialmente, de España. El material más reciente hasta ahora reconocido en este país correspondía a varios fósiles hallados en Las Higueruelas (Ciudad Real), en niveles depositados hace unos 3,3 millones de años. Sin embargo, la información disponible correspondiente al registro griego permitía conocer que las tortugas terrestres gigantes europeas sobrevivieron más tiempo. Así, la última evidencia de Europa continental era aquella de la localidad de Vaterá, datada entre hace 2,6 y 2,4 millones de años.


Todas las tortugas terrestres de gran tamaño identificadas en el registro del Cenozoico europeo corresponden a una única forma: el testudínido Titanochelon, conocido desde el Mioceno inferior, es decir, desde hace unos 20 millones de años. Un nuevo trabajo presenta material de Titanochelon proveniente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (Granada, España). Por lo tanto, este hallazgo, datado como de hace 2 millones de años, retrasa el momento de extinción de este linaje, permitiendo ampliar su área de distribución temporal al Pleistoceno. El material identificado corresponde a huesos de una extremidad posterior que fue transportada al yacimiento por hiénidos, los cuales consumieron parcialmente algunos de los huesos cuando aún estaban frescos. La longitud del caparazón de esta tortuga es interpretada como cercana a un metro y medio.


La disminución de su área de distribución geográfica en Europa, y la extinción final de animales tan sensibles a las condiciones climáticas como son los testudínidos gigantes, son reconocidos como resultado de los cambios climáticos documentados durante el Plioceno superior y el Pleistoceno inferior. Las inferencias paleoclimáticas generalmente asumidas para el conjunto de Europa interpretaban condiciones frías y secas para el final del Plioceno, derivadas tanto del incremento de la estacionalidad como del comienzo de la actividad glacial en el Hemisferio Norte. Sin embargo, el registro de Fonelas P-1 indica que, en el sur de Europa o, al menos, en cuencas endorreicas de la Cordilleras Béticas, temperaturas relativamente cálidas estaban aún presentes en el Pleistoceno inferior, abundando los recursos hídricos, lo cual favoreció la persistencia de las tortugas gigantes.

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Más información:
  • Figuras: Fémur de Titanochelon, procedente del yacimiento del Pleistoceno inferior de Fonelas P-1 (arriba). Comparación con otros fémures de Titanochelon, procedentes de varias localidades de Europa, con distintas cronologías (centro). Caparazón de un testudínido gigante hallado en el Plioceno de la Cuenca de Guadix, también presentado en este trabajo (abajo).
  • Referencia: Adán Pérez-García, Evangelos Vlachos, Alfonso Arribas. 2017. The last giant continental tortoise of Europe: A survivor in the Spanish Pleistocene site of Fonelas P-1. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.palaeo.2017.01.011
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Nueva información sobre Lusotitan atalaiensis en Historical Biology


El pasado mes Noviembre se publicaron en la revista Historical Biology nuevos detalles sobre la anatomía y sistemática del holotipo de Lusotitan atalaiensis. Después de la descripción realizada en el año de 2013 por Phil Mannion y colaboradores, el estudio detallado de toda la colección de dinosaurios del Museu Geológico permitió identificar casi todos los elementos referidos por Georges Zbyszewski y Albert de Lapparent en 1957. 

Vertebras caudales de Lusotitan

Se trabajó varios meses en el Museu Geológico de Lisboa con el fin de identificar todos los materiales asignables a dinosaurios, y en especial a dinosaurios saurópodos. El redescubrimiento del material original de Lusotitan ha permitido complementar y completar la descripción de nuestros compañeros británicos y publicar nueva información sobre uno de los taxones de saurópodos del Jurásico Superior portugués. Un isquion, varios chevrones, fragmentos de costillas, un húmero izquierdo, una fíbula y una ulna eran algunos de estos elementos, que parecían no estar localizados, pero que han podido estudiarse.

Posición filogenética de Lusotitan

Su estudio sistemático, con la incorporación de análisis filogenéticos basados en la matriz de caracteres morfológicos propuesta por Mannion et al. (2013), soporta la idea de que Lusotitan corresponde a un saurópodo del grupo Brachiosauridae, cercanamente emparentado con Brachiosaurus o Giraffatitan. Ahora toca seguir excavando en el Jurásico Superior Portugués para buscar más material atribuible este enigmático taxón.

En este año que se va, no podríamos dejar aquí nuestro pequeño homenaje al eterno David Bowie con "Heroes":


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Referencia:
31.12.16 0 comentarios

Inventario de los nuevos reptiles mesozoicos ibéricos de 2016


Sabemos que hay muchos clásicos reiterativos que ven de nuevo su luz en estas fechas de frío o no. Pero como hacemos desde hace años desde El Cuaderno de Godzillin, vamos a despedir 2016 con un breve inventario de los nuevos taxones de reptiles mesozoicos ibéricos que han salido a la palestra este año que se despide. Sí, el inventario del año que nos deja es escaso y lamentablemente, si no nos confundimos, es el año más flojo, en relación a nuevas formas descritas, desde que esta sección apareció en este blog. No obstante, esperamos que futuros años sean más diversos.

Tortugas:
Cocodrilos:
Dinosaurios:
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Notas:
  • La imagen corresponde a la reconstrucción en vida de Agaresuchus fontisensis y Lohuecosuchus megadontos, los dos taxones de crocodilomorfos descritos en lo hueco, realizada por Carlos de Miguel.
  • Para más información se puede pinchar en el nombre de cada taxón para consultar su publicación original.
  • Wikipedia tiene disponible una lista completa de todos los taxones descritos a nivel mundial a lo largo del año, que puede consultarse pinchando aquí.
28.12.16 0 comentarios

Segunda Circular del XV EJIP (Pombal)


El XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, que tendrá lugar del 19 al 22 de abril de 2017 en la localidad portuguesa de Pombal se acerca. Y el Cuaderno de Godzillin no podría dejar de hacer una breve referencia a este congreso, que históricamente nos es tan cercano.


En la pasada semana se ha publicado la 2ª circular del XV EJIP. En dicha circular podrás encontrar toda la información sobre el envío de trabajos, las fechas y cuotas de inscripción y la forma de pago. En la sección de descargas se encuentra también el formulario de inscripción y la plantilla de trabajos. El plazo para recepción de contribuciones al congreso está abierto y termina el día 31 de Enero. Los trabajos deberán ser enviados a editorial15ejip@gmail.com. Las inscripciones, por el contrario, tendréis que enviarlas a 15ejip@gmail.com.
23.12.16 0 comentarios

Mercadillos navideños (y demás belenes)


Navidad. Otra vez estamos en Navidad. Pero no voy a hablar de las luces que todas las ciudades cuelgan en sus calles, ni de los belenes que uno se encuentra en rincones insospechados ni de las retahílas infinitas de spots publicitarios de juguetes, perfumes o turrones que machacan nuestra mente invitándonos a comprar. No. Ni tampoco voy a hablar del espíritu navideño que nos empuja a ser buenas personas (unos días…)

No. No voy a hablar de nada de eso porque en este blog se habla de dinosaurios. Y, de momento, sólo conozco un belén en el que haya animalitos de este tipo: el mío.

Sin embargo, todos (o casi todos) pisamos en estas fechas alguno de los centros comerciales y mercadillos navideños que proliferan en plazas de ciudades y pueblos. Los atractivos que ofrecen son muchos y las “armas” que emplean para vender, variadas.

Por ejemplo, el centro comercial Quadernillos, de Alcalá de Henares, acoge estos días la exposición itinerante Dinopétrea. A través de ella, mayores y niños podrán adentrarse en el mundo del jurásico y contemplar esqueletos de dinosaurios, fósiles… o participar en una excavación paleontológica, contemplar geodas y tocar un trozo de estrella. Un sinfín de actividades que pretenden acercar el conocimiento científico al público en general.

Más cerca de Cuenca, y de los dinosaurios de Lo Hueco y Las Hoyas, el pueblo de Tarancón organizó del 9 al 11 de diciembre el Mercadillo Jurásico. El objetivo era lograr que la gente saliese a la calle, a pasear, a comprar, a contemplar saurópodos de dos metros de altura e incluso a participar en una expedición de cazadores de dinosaurios…

No hay duda: los dinosaurios forman parte de nuestra vida. Y, ahora, también forman parte de nuestra navidad. Por eso, y aprovechando que en el 2017 (que ya está a la vuelta de la esquina) celebraremos el décimo aniversario de la aparición de uno de los yacimientos paleontológicos del Cretácico Superior más relevantes de Europa, Lo Hueco....

Por favor, ponga un dinosaurio en su belén: todos se lo agradecerán.

Una reflexión: si todos tuviéramos un corazón tan grande como el que debían tener los Triceratops o si los Reyes Magos y Papá Noël pudieran incluir entre sus ayudantes algún titanosaurio, quizás nadie se quedaría sin regalos en estas fechas…O en cualquier otra.

Sonia Martínez Dinosaurios de andar por casa
7.12.16 0 comentarios

Historia evolutiva de los saurópodos del Jurásico Superior de Portugal en el 76th Annual Meeting de la SVP


En el 76th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology hemos presentado de nuevo un póster de saurópodos. En estas jornadas que tuvieron lugar en Salt Lake City, hemos tenido la posibilidad de hablar un poco sobre la historia evolutiva de los saurópodos portugueses. En una comunicación titulada "Evolutionary history of Late Lusitanian Basin (Portugal) and presentation of a new basal macronarian form". Este trabajo resulta de la tesis doctoral de uno de los autores de este trabajo y ha contado con participación de instituciones como el Grupo de Biología Evolutiva UNED, Sociedade de História Natural y Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinopolis. En esta comunicación se presenta una nueva propuesta filogenética que incorpora por primera vez a todos los taxones de Jurásico Superior de la Península Ibérica.

Sauropods are a well-represented group in the Upper Jurassic of Portugal, represented by four taxa: Zby atlanticus; Dinheirosaurus lourinhanensis; Lourinhasaurus alenquerensis and Lusotitan atalaiensis. However, the recent systematic review of older specimens as well as the discovery of several new ones (including partial skeletons) allows recognition of a higher diversity for this group and improves the understanding of the Iberian Late Jurassic sauropod faunas. The systematic study of the sauropod fossil record of the UpperJurassic of the Lusitanian Basin is performed here, based on a new phylogeneticanalysis. It includes, for the first time, all Late Jurassic-basal Cretaceous sauropod taxa from both Portugal (Lourinhasaurus, Dinheirosaurus, Zby and Lusotitan) and Spain (Turiasaurus, Aragosaurus, Losillasaurus and Galveosaurus) and two new specimens: SHN 181 and SHN (JJS) 177. SHN 181 (from Lourinhã, Portugal) represents a new basal macronarian taxon featured by an exclusive combination of characters. The proposed phylogenetic hypothesis is based on a dataset composed by 95 taxa and 464 morphological characters. The results of the phylogenetic analysis support that: i) Zby is a turiasaur more closely related to Turiasaurus than Losillasaurus; ii) Turiasauria is clade of non-neosauropod eusauropods more derived than Mamenchisauridae and composed by three Iberian taxa; iii) Dinheirosaurus is a diplodocine more derived than Supersaurus, Tornieria and Kaatedocus; iv) SHN (JJS) 177 is a diplodocine more closely related to Diplodocus than to Barosaurus, supporting the presence of more than one diplodocine in the Portuguese Late Jurassic; v) Lourinhasaurus is a camarasaurid, sister taxa of Camarasaurus; vi) Camarasauridae is a monophyletic clade; vii) Lusotitan is a brachiosaurid titanosauriform; viii) SHN 181, is a new basal macronarian more derived than Aragosaurus and more primitive than Europasaurus+ Titanosauriformes. The relationship of the Portuguese sauropods with taxa from the North American Upper Jurassic Morrison Formation is less close than that interpreted from other dinosaur groups. Diplodocines and camarasaurids of the Upper Jurassic record of Portugal are more closely related to those of the Morrison Fm. in the USA, than to the Gondwanan representatives. The closer relationship among Portuguese and North-American forms can be explained by the recent common history of these territories. On the other hand, Turiasauria is probably so far restricted to the European territory during the Late Jurassic.
6.12.16 0 comentarios

Laminación vertebral de un nuevo ejemplar de titanosaurio de Lo Hueco en la 76th Annual Meeting de la SVP


Los dinosaurios saurópodos de Lo Hueco también estuvieron en el 76th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology que tuvieron lugar en Salt Lake City (Utah). Los titanosaurios de Lo Hueco empiezan a ser habituales en los congresos paleontológicos que frecuentamos. Cuando no hablamos de histología, hablamos de morfometria... Sin embargo, en Salt Lake City, hemos decidido dedicar un póster entero para explicar el patrón de laminas en una secuencia de vertebras dorsales articuladas. Este ejemplar de Lo Hueco nos posibilita describir la variabilidad morfológica asociada al esqueleto axial en dinosaurios titanosaurios. Este trabajo contó con la participación de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva UNED, Natural History Museum of Los Angeles County, Universidad Autónoma de Madrid, Facultad de Bellas Artes de la UCM y Museum für Naturkunde.

The Lo Hueco site (Campanian-Maastrichtian. Cuenca, Spain) has provided several partial titanosaurian skeletons in articulation or with a low dispersion, producing a unique record in Europe. HUE-EC-11 is a partially articulated specimen preserving a series of anterior-middle dorsals in articulation, several appendicular bones and osteoderms in possible association. Only a few European titanosaurs preserve relatively complete dorsal series, and HUE-EC-11 provides important information about the morphological changes related with laminae patterns, pneumaticity, the hyposphene-hypantrum articulation and neural spine. The anatomical observed changes are mainly related to the morphology of the transverse process and the neural spine. The diapophysis migrates to a more anterior position than the parapophysis. In the anteriormost dorsals, the transverse processes are transversely long, reducing their length by half in the middle dorsals. A drastic change in the neural spine orientation and morphology is observed in the transition between anterior and middle dorsals. The neural spine of the anteriormost dorsals bears a pronounced posterior inclination (< 40º), and becomes vertical and latter anteriorly projected. A similar transition is observed in Dreadnoughtus. The lamination is relatively simple and, as far as available, no important secondary lamination is present. The diapophyseal laminae complex is composed by the pcdl, acpl, pcpl (present inthe middle dorsals, and joins to the acpl dorsally before reaching the parapophysis), and prdl. The neural spine bears well-developed spol, spdl (with an accessory spdl), prsl and posl. This titanosaur features the presence of a hyposphene-hypantrum articulation composed of a short hyposphenic crest, which appears in the middle dorsals. HUE-EC-11 shares with several titanosaurs a dorsally facing diapophysis: the absence of sprl in the anterior and middle dorsals; or the absence of the podl. The vertical orientation of the neural spines is also shared with several titanosaurs, like Isisaurus and Diamantinasaurus. The presence of a hyposphenic crest is common in basal titanosaurs and in some European titanosaurs, as Ampelosaurus and the dwarf form Magyarosaurus. The phylogenetic context of the Lo Hueco titanosaurs is uncertain, and therefore their relationship with aeolosaurine and saltasaurid lineages is still unknown. Furthermore, a preliminary analysis of the axial remains suggests the presence of at least two, but maybe three, different vertebral morphotypes in the site.
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